Crescem as preocupações com o uso de criptoenergia

Um recente relatório na revista científica Joule concluiu que a mineração de Bitcoin atualmente consome tanta eletricidade quanto a Irlanda e está prestes a consumir,5 por cento da energia global até o final deste ano. Este relatório levantou preocupações, uma vez que muitos consideram esse uso massivo de energia um desperdício e desnecessário. Mais importante ainda, é razoável supor que na taxa atual de crescimento, a mineração de Bitcoins está a caminho de usar muito mais nos próximos anos. Embora a precisão do relatório seja discutível, todos concordam que o consumo de energia é um grande problema para o movimento da criptografia e, em algum ponto, precisará ser abordado.

Embora o relatório seja a primeira tentativa profissional de medir o uso de eletricidade do Bitcoin, é apenas uma estimativa, já que determinar um número exato é quase impossível. Há, no entanto, uma série de fatores que devem ser considerados ao analisar a importância do consumo de energia do Bitcon. Em primeiro lugar, como o Bitcoin está longe de ser a única criptografia extraída por meio do modelo de prova de trabalho com uso intensivo de energia, um estudo mais preciso examinaria o uso de eletricidade no espaço do blockchain. Plataformas como Ethereum, Monero e Litecoin são certamente exploradas em uma escala grande o suficiente para ter um impacto comparável ao Bitcoin e não devem ser negligenciadas.

A logística da produção de eletricidade também deve ser examinada no estudo das demandas da mineração. Como a maioria das usinas de energia deve operar suas turbinas sem parar, uma quantidade substancial de eletricidade é desperdiçada fora do horário de pico. Assim, a mineração que ocorre durante esse tempo está usando energia que seria produzida de qualquer maneira. Pode-se até argumentar que a mineração fornece um benefício auxiliar, já que as empresas de energia podem lucrar com a eletricidade que, de outra forma, seria descartada.

Os mineiros de bitcoins estão, é claro, cientes do fenômeno do desperdício de eletricidade e estão procurando explorá-lo. Por exemplo, o maior produtor de energia do Canadá, Hydro Quebec, recebeu mais de cem pedidos de parceria por mineradores por causa de suas taxas baixas e excedente frequente de energia. Além disso, há rumores de que algumas usinas chinesas estão enviando sua eletricidade residual para Bitmain para uso em suas fazendas de mineração.

Independentemente do verdadeiro consumo de energia do Bitcoin e de outros criptomoedas, não há dúvida de que ele tem o potencial de causar sérios problemas se não for gerenciado adequadamente. Além do aumento das emissões de gases de efeito estufa causados ​​pela produção de eletricidade, há também a carga significativa que a mineração pode representar para as redes de energia. Mesmo as nações desenvolvidas com infraestrutura robusta lutam para atender à demanda na maior parte do tempo, e ter acesso confiável à energia é um dos maiores desafios do mundo em desenvolvimento. Muitos, portanto, considerariam a mineração um uso antiético de um recurso limitado. Além disso, é fácil ver uma reação contra a mineração caso seu consumo de energia seja responsável por escassez ou apagões.

As necessidades cada vez maiores de energia da mineração também têm o potencial de causar centralização e desestabilização de redes de blockchain. Bitcoin, por exemplo, tornou-se tão difícil de extrair lucrativamente que eletricidade barata é agora o fator mais importante no processo. Não é de se admirar que as maiores fazendas de mineração estejam sendo construídas em regiões com energia abundante e barata. Se essa tendência continuar, um estado poderia potencialmente controlar uma plataforma de criptografia simplesmente por estar onde ocorre a maior parte da mineração.

Ramificações políticas e regulatórias do uso de eletricidade também são importantes a serem consideradas. Conforme o blockchain se move para o mainstream, é apenas uma questão de tempo antes que as criptomoedas ganhem reconhecimento legal. Os estados são muito mais propensos a adotar plataformas de prova de aposta e pré-mineradas que não vêm com necessidades de energia tão significativas. Da mesma forma, os desenvolvedores estão cientes da necessidade de criar plataformas que não requeiram um uso significativo de energia. Bitcoin Cash e Ethereum Classic são os dois únicos altcoins principais lançados desde 2014 que usam um modelo de consenso de prova de trabalho e dependem dele apenas porque são bifurcações de suas plataformas legadas. Ethereum também está programada para fazer a transição para prova de aposta como parte de seu roteiro.

O desafio do consumo de energia está, não surpreendentemente, se tornando muito mais complexo à medida que a criptografia de mineração começa a consumir uma parte substancial do suprimento global de energia. Até que ponto esse problema afetará o desenvolvimento e a adoção ainda não está claro. É certamente possível que as necessidades de energia se tornem o calcanhar de Aquiles do Bitcoin e de outras plataformas de prova de trabalho, tornando-as, em última instância, obsoletas. Como alternativa, podem ser encontradas soluções para minerar de maneira sustentável e ecologicamente correta. Afinal, o Bitcoin continua sendo a criptomoeda carro-chefe, apesar de suas inúmeras deficiências. O que está claro, no entanto, é que conforme a tecnologia blockchain avança, um plano mais robusto precisa ser desenvolvido para resolver esse problema.

Imagem em destaque via BigStock.