O próximo Facebook será a Federação de Redes Descentralizadas: Bill Ottman of Minds.com

O Cambridge Analytica O escândalo e as audiências de Mark Zuckerberg no Senado trouxeram questões de privacidade e propriedade de dados totalmente aos olhos do público, levando até mesmo os usuários menos avançados tecnologicamente a refletir sobre a forma como suas informações estão sendo usadas por grandes empresas de mídia.

Bill Ottman estava bastante à frente da curva, lançando Minds em 2011 com o objetivo de criar uma rede social diferente – uma que não apenas permitiria aos usuários postar as façanhas geniais de seus animais de estimação, mas também promover um certo tipo de comunidade com um conjunto específico de valores.

Embora o Minds tenha desfrutado de um crescimento orgânico lento, mas constante, ao longo dos anos, a crescente consciência das tecnologias descentralizadas agora pode colocar o Minds no centro das atenções. Pode não derrubar sozinho o Facebook da noite para o dia, mas não é assim que Bill Ottman vê o futuro das mídias sociais..

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Katya Michaels: Você começou Minds em 2011, a web e aplicativos móveis foram lançados em junho de 2015. O que tem acontecido desde então?

Bill Ottman: Temos crescido constantemente – mais de um milhão de usuários agora. É principalmente um crescimento orgânico constante, com alguns grandes saltos baseados em grandes violações de privacidade ou mudanças nos algoritmos nas principais redes sociais. Esses tipos de eventos fazem com que as pessoas procurem alternativas.

Consideramos muito antiético o que Facebook fez com o algoritmo deles.

Costumava ser possível direcionar muito tráfego para sites por meio do Facebook, mas com as mudanças de algoritmo, você não conseguia mais alcançar seus próprios fãs. Isso realmente afetou toda a indústria de mídia.

Agora, criadores de pequeno e médio porte estão achando mais fácil aumentar o público no Minds do que no Facebook, embora sejamos literalmente um milésimo do tamanho, porque temos uma maneira de sair do vazio.

Quando lançamos em 2015, tínhamos um sistema de pontos para aumentar as postagens. Isso rapidamente se tornou o recurso mais popular da rede. Agora, nosso sistema de token baseado em Ethereum funciona essencialmente da mesma maneira, mas em um Blockchain. Nós recompensamos as pessoas pelo engajamento que recebem e referências que fazem.

Então, eles podem usar esses tokens para impulsionar suas postagens por meio da plataforma ou de outros usuários. Por exemplo, eles podem oferecer a outro usuário 100 tokens para compartilhar uma foto – é pura publicidade ponto a ponto, sem intermediários. Um aplicativo simultâneo com tokens é uma ferramenta de crowdfunding, para que os criadores possam definir níveis de recompensas e oferecer assinaturas mensais com conteúdo exclusivo.

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KM: Onde você está com seu token? Como você espera que seja afetado pelos regulamentos?

BO: Atualmente estamos no testnet Ethereum Link. Esses tokens ainda não são reais. Estamos passando por uma ampla auditoria de segurança para garantir que todos os nossos contratos inteligentes sejam sólidos como uma rocha e consultoria jurídica.

Antes de implementarmos a criptografia nos últimos seis meses, os usuários podiam enviar pontos ou dólares uns aos outros com o Stripe. Tiramos tudo isso para nos concentrarmos totalmente na criptografia e nossa receita no futuro será em tokens.

No primeiro dia de qualquer venda potencial de tokens, os tokens serão imediatamente utilizáveis. Não haverá produtos futuros, não estamos fazendo nenhum tipo de pré-venda, não estamos travando. Estamos realmente tentando marcar todas as caixas para cair na categoria de utilitários.

Na verdade, estou feliz por termos esperado, porque muitos aplicativos sociais que lançaram criptografia no ano passado estão em uma situação difícil agora porque fizeram SAFT acordos para tokens futuros ou eles não tinham um produto.

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KM: Quando o Minds começou, sete anos atrás, havia menos pessoas que reconheciam os problemas com plataformas importantes como o Facebook. A crescente conscientização sobre violações de privacidade e tecnologias Blockchain dará às plataformas descentralizadas um impulso?

BO: Absolutamente. Sem gastar dinheiro em marketing, estamos vendo um crescimento totalmente orgânico, diretamente alinhado com Cambridge Analytica ou eventos semelhantes. Acho que as pessoas estão se tornando muito mais conscientes, estão começando a se importar mais.

Achamos que as pessoas merecem ser recompensadas por sua energia. Facebook, Google, Twitter, redes sociais proprietárias – eles têm um modelo extrativo. Eles estão assumindo que você tem sorte de usar a plataforma gratuitamente e vão usar seu dados como sua forma de compensação.

Agora, as pessoas estão começando a entender que usuários, influenciadores e criadores de conteúdo são valiosos. As pessoas são realmente o que constitui a rede. Alguns desses criadores independentes no Youtube têm mais alcance social do que a CNN. Eles são grandes marcas, e as redes proprietárias precisam ter muito cuidado para afastá-los.

Nossa estratégia é o mecanismo de recompensa. Ganhar tokens por sua contribuição – isso é algo com que todos se preocupam, mesmo se você gosta de liberdade na Internet, privacidade e tecnologia de código aberto.

Existe uma curva de aprendizado com criptografia. Primeiro, você precisa apelar um pouco para o aspecto humano comum e, à medida que eles chegam à plataforma, são expostos a outras camadas de valor, como liberdade, privacidade, transparência.

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KM: O Facebook tem bilhões de usuários e eles não vão descarregar em massa tão cedo. Como Minds enfrenta o desafio da adoção? Você tentaria fazer com que grandes criadores de conteúdo viessem?

BO: Já temos alguns grandes Youtubers e Twitter influenciadores na plataforma Muitos dos nossos grandes surtos de crescimento ocorrem quando um criador de conteúdo com um milhão de seguidores diz “siga-me no Minds” e da noite para o dia veremos mais 25.000 usuários.

Certamente, os influenciadores detêm uma grande quantidade de poder. É daí que virão as ondas de migração para redes mais descentralizadas e incentivadas.

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KM: Acho que haveria um processo de auto-seleção para a adoção descentralizada da rede social, com as pessoas que estão mais preocupadas com a propriedade dos dados sendo mais propensas a fazer a mudança.

BO: Claro que sim. Provavelmente 90 por cento de nossa base de usuários atual são pessoas que estão muito cientes desses problemas e pessoalmente investiram em ajudar a construir soluções. Tivemos uma rodada de crowdfunding de ações no ano passado, na verdade estabelecendo o recorde nos Estados Unidos de mais rápido arrecadar um milhão – e tudo veio de 1.500 membros de nossa comunidade. São muitas pessoas que investem nessas causas e estão dispostas a se tornarem acionistas.

KM: Algum novo entretenimento plataformas estão tentando mudar o modelo de publicidade para uma estrutura em que os usuários optam por se envolver com a publicidade e serem recompensados ​​por isso. Isso é algo que a Minds está considerando – anúncio de terceiros para compensação de token?

BO: Certamente, pretendemos que os usuários assistam aos anúncios e sejam compensados ​​por isso, com um modelo de distribuição que também apoiará o criador. Mas estamos ficando longe de redes de anúncios de terceiros. Na verdade, construímos nossa própria rede de anúncios interna especificamente por causa de problemas com vigilância. Eu diria que provavelmente 99% das redes de anúncios que existem são basicamente spyware.

KM: Com o conteúdo gerado pelo usuário, sempre haverá problemas com o controle de qualidade do conteúdo, considerações legais. Como Minds está lidando com isso? Qual é a sua posição sobre curadoria e censura?

BO: Em termos de direitos autorais, lidamos com isso como qualquer outra pessoa. Se recebermos uma solicitação de DMCA, retiramos o conteúdo, mas isso não tem sido um grande problema. Passamos muito tempo no último ano trabalhando em nossas ferramentas de relatório, bloqueio e filtragem, para que os usuários pudessem ter o máximo de controle possível sobre sua experiência.

Na verdade, este é um dos meus principais interesses agora – política de conteúdo e a melhor estratégia para diminuir o discurso de ódio online.

Dezenas de estudos mostram que a censura amplifica o discurso de ódio.

As redes que têm políticas extensas de discurso de ódio acham que estão consertando o problema, mas o que realmente está acontecendo é que elas irritam os trolls e as discussões inflamam. Se você olhar para o aumento da polarização política nos últimos um ou dois anos, isso está diretamente relacionado ao que está acontecendo no Youtube e Twitter e Facebook.

Não estamos defendendo a liberdade de expressão apenas por ela – acreditamos que essa é a estratégia de que a Internet precisa em uma base macro de longo prazo. Temos essa missão maior de não polarizar politicamente e criar um tom honesto, aberto e positivo para a rede.

As pessoas realmente apreciam isso, mesmo que tenham ideias drasticamente diferentes.

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KM: Isso é uma coisa muito desafiadora de fazer porque parece que o sistema seleciona para extremos, e então se torna difícil defender posições moderadas.

BO: Eu não posso concordar mais. É chamado de efeito Streisand – quando você silencia algo, torna-o mais alto. Se você proíbe livros, as pessoas querem lê-los mais. Certamente é complicado, mas o direito à liberdade de expressão e à proteção da Primeira Emenda existe com o propósito de defender ideias que a maioria das pessoas considera controversas. Você não precisa de liberdade de expressão para coisas com as quais a maioria das pessoas concorda.

Acho que precisamos começar a ter essa conversa com as redes maiores. O Reddit sabe tanto quanto qualquer um que a amplificação do extremismo acontece quando você censura, mas eles foram para a toca do coelho nos últimos dois anos, censurando as coisas arbitrariamente. Eles se distanciaram de onde estavam originalmente, assim como o Twitter. É muito difícil porque a pressão do público para ceder é intensa.

KM: Muitas dessas empresas de mídia social começaram como independentes, dando aos usuários liberdade de expressão, mas os anos passam, elas crescem e se tornam a estabelecimento. Você acha que isso é algo que pode afetar empresas de criptografia e Blockchain também?

BO: Bem, olhe o que acabou de acontecer a Coinbase– baniu Julian Assange. Primeiro ele foi banido do PayPal e houve um grande alvoroço. Então ele começou a receber doações em Bitcoin, e agora a Coinbase disse que não.

Esse é um exemplo perfeito de uma empresa de criptografia que acaba se tornando o estabelecimento, mas é muito matizada. Nuance para mim é a palavra do ano, senão dos últimos anos.

Obviamente, a Coinbase é essencial para o crescimento da criptografia em geral e é uma grande empresa, mas também é totalmente, totalmente proprietária. Eles tiveram problemas de transparência um pouco ao longo dos anos.

Agora também há problemas com privacidade e Blockchain porque Blockchain é imutável e para sempre. Quando as pessoas falam sobre publicar coisas no Blockchain, mas depois querem excluí-las – você está entrando em uma situação complicada. Qual você prefere? A capacidade de excluir ou o poder descentralizado do blockchain?

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KM: Qual é o roteiro do Minds nos próximos meses? O que você está esperando?

BO: Certamente pretendemos uma venda simbólica este ano. Acho que estamos vendo outros exemplos como Steemit trabalhando – o SEC não os está derrubando. Além disso, estamos definitivamente nos concentrando em uma maior descentralização, mas equilibrando isso com a nuance de privacidade versus a imutabilidade que vem com o Blockchain.

Nossa tecnologia é totalmente open source e descentralizada, então qualquer pessoa pode pegar nossa pilha e iniciar seu próprio aplicativo. Isso é muito importante porque esses aplicativos podem ser independentes, mas também podem federar juntos.

Não vemos o próximo Facebook como uma entidade centralizada singular. Realmente não pode ser. Realisticamente, será algum tipo de federação – seja uma federação de redes ou indivíduos no controle de seus próprios dados, juntando-se a redes que são descentralizadas.

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KM: Então você vê o futuro da mídia como um retrocesso da monopolização – sendo fragmentada, mas interoperável?

BO: Claro que sim. É ingênuo esperar que tudo na mídia social seja descentralizado de uma vez. Claro, esse é um grande objetivo. Mas pragmaticamente e realisticamente, há uma razão para que ainda não tenha sido alcançado. Muito dessa tecnologia ainda é muito imatura.

É importante ter uma grande comunidade e tornar o processo fácil para todos. Nossa estratégia é mais centralização indo em direção à descentralização, ao invés de começar em uma bagunça espalhada e tentar envolver todos dessa forma.

Para que o Blockchain e as redes de privacidade de código aberto possam competir com o Facebook, temos a obrigação de nos tornarmos competitivos funcionalmente.

Estamos chegando muito mais perto. Nossos aplicativos móveis são muito melhores, temos muitas das ferramentas que eles possuem. Se você olhar o que está acontecendo com o Instagram, Snapchat, Google – todos esses aplicativos tendem a se aglutinar, eles têm os mesmos recursos e competem uns com os outros. O que queremos fazer é fornecer esses serviços, mas com um conjunto diferente de valores essenciais.

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