Futuro da criptografia é transparência seletiva: Rob Viglione da ZenCash sobre protocolos de privacidade

Nos últimos meses, as notícias sobre regulamento de criptomoeda trouxe incerteza e ceticismo ao mercado de criptomoedas. A realidade da regulamentação iminente é contraditória aos princípios da descentralizado criptomoedas, colocando moedas com foco na privacidade em destaque.

No entanto, moedas de privacidade, ainda mais do que Bitcoin em si, são percebidos por muitos reguladores e consumidores como veículos para a facilitação de atividades criminosas. A CryptoComes conversou com Rob Viglione, cofundador da ZenCash, para uma visão mais detalhada do que são as moedas de privacidade hoje e o que podem se tornar no futuro.

Como funcionam as moedas de privacidade

Katya Michaels: O que torna uma moeda focada na privacidade diferente das “moedas normais”? As transações são tratadas de uma maneira diferente?

Rob Viglione: Um problema com o Bitcoin que começamos a perceber logo no início é que ele realmente não é tão privado. Todos os transações estão ligados, que é o ponto principal do Blockchain, e tudo é público no livro-razão onde qualquer pessoa pode ver.

Assim que você vincula uma transação a uma identidade, pode retroceder em toda a cadeia para descobrir cada uma das transações. Isso é importante porque há muitas pessoas que simplesmente não querem que o que estão fazendo seja transmitido publicamente para o mundo.

Inicialmente, as transações foram misturadas para ofuscar quem está fazendo o quê. Então, houve a percepção de que as transações individuais poderiam ser adaptadas para mixagem, e também que a mixagem poderia ser feita no nível do protocolo. Poderíamos misturar todas as transações que já aconteceram com outras transações.

Então, essa outra classe de criptografia evoluiu, chamada de criptografia de conhecimento zero. Isso transformou todo o aspecto da transação, então você nem consegue ver quem está enviando dinheiro, para quem ou por qual valor.

O que estamos fazendo no ZenCash agora não são apenas transações monetárias, mas um protocolo de chat criptografado onde você não pode ver nenhum aspecto da comunicação. Isso é um pouco da evolução de onde chegamos como indústria e onde estamos agora.

KM: Existem outras moedas, ZCash especificamente, que usam o protocolo zk-SNARKS. Mas você sente que há uma maneira de desenvolver e melhorar essa tecnologia para aumentar a privacidade e a segurança?

RV: Acho que o que a ZCash fez com criptografia de conhecimento zero e zk-SNARKs é inovador, de modo que a própria tecnologia é provavelmente suficiente para a maioria dos casos de uso de privacidade. O que estamos fazendo é construir não apenas uma criptomoeda, mas uma plataforma inteira baseada na tecnologia zk-SNARKs.

Então, basicamente, se você acessar “https” na web, estará criando um túnel de comunicação seguro. Fizemos a mesma coisa em nossos protocolos com nós seguros – você pode ter um túnel seguro entre o cliente e o nó, ou nó a nó, criando uma rede criptografada segura sobre a qual ocorrem as transações do zk-SNARK. Nosso objetivo é um ecossistema orientado para a privacidade, e esta é apenas a infraestrutura que executa o ecossistema.

Corrida pelo TCP / IP da criptografia

KM: Sobre esse assunto, quais você acha que são os principais componentes da infraestrutura de criptografia que estão definindo a indústria agora e nos próximos anos?

RV: O que pode ser diferente hoje em relação aos anos 1990, quando o TCP / IP começou a proliferar, é que estamos realmente começando a construir padrões que podem tornar a interoperabilidade uma realidade. Por exemplo, nosso R&O parceiro D IOHK está, na verdade, desenvolvendo um padrão de interoperabilidade que criptomoedas como nós poderiam adotar e usar para se comunicar com outros protocolos.

No momento, é uma corrida para ver quem será o TCP / IP do mundo da criptomoeda e do Blockchain, quem terá esse padrão sobre o qual outros construirão um monte de serviços úteis.

Agora, você não precisa ter um protocolo para governar todos eles, como O Senhor dos Anéis. O que deveríamos fazer é construir a infraestrutura que poderia ser interoperável com protocolos que têm funções e nichos diferentes.

Em última análise, o que queremos fazer é construir algum tipo de rede mesh ou rede de serviços interconectados que fazem coisas diferentes, mas no conjunto podemos fazer muito mais juntos.

KM: Você diria que esses tipos de projetos que estão construindo a infraestrutura para apoiar Blockchains no futuro são as melhores opções de investimento, pois terão mais longevidade?

RV: Há duas maneiras de ver isso – ou você está comprando uma peça de infraestrutura ou está investindo em alguma empresa que está desenvolvendo algum produto específico. Eu pessoalmente gravito em torno dos jogos de infraestrutura porque o próprio ecossistema é muito mais valioso do que qualquer projeto específico. Claro, você sempre encontrará um projeto incrível no qual possa investir diretamente. Mas existem fatores mais idiossincráticos quando você faz algo assim.

Reconciliando privacidade e transparência

KM: Curiosamente, tanto a transparência do livro-razão público quanto a privacidade de uso foram elogiadas como qualidades da criptomoeda que irão revolucionar o setor financeiro. Mas essas duas qualidades parecem contraditórias – ou podem ser reconciliadas?

RV: Essa é uma pergunta muito boa. Da maneira que olhamos para isso, damos ao usuário a opção. Temos um sistema em que um indivíduo tem a opção de fazer a transação transparente ou privada.

Existe toda uma classe de moedas de privacidade que são baseadas no uso de assinaturas de anel, como Monero, que força cada transação a ser privada. Ao fazer isso, você está fazendo um ótimo trabalho de segurança e privacidade, mas se depara com casos de uso no mundo real onde muitas empresas são responsáveis ​​perante os acionistas ou o governo por impostos e muitas coisas que fazemos no dia a dia têm que ser transparentes.

É por isso que acho que, quando falamos sobre essa tecnologia se tornar popular, temos que ter a opção de ser seletivamente transparente.

Essa tecnologia quase poderia ser bifurcada em moedas de privacidade que são exclusivamente anônimas e moedas de privacidade que oferecem a opção de ser anônimo, mas também permitem que você faça coisas transparentes.

Regulamentos e futuro das moedas de privacidade

KM: Parece que a trajetória dos EUA. governo sobre regulamentações e regimes fiscais está encorajando investidores e consumidores a voltarem sua atenção para moedas com foco na privacidade. Você acha que é uma reação justificada?

RV: Se você está vendo isso da perspectiva de um comerciante, acho que está absolutamente certo – no curto prazo, provavelmente haverá uma mudança no mercado para moedas de privacidade.

Do ponto de vista da tecnologia, a longo prazo, provavelmente todas as moedas serão moedas de privacidade. Até Ethereum está procurando integrar zk-SNARKs em seu protocolo. Há uma enorme necessidade de privacidade, um grande conjunto de justificativas econômicas e sociais para os indivíduos terem alguns dados que são apenas privados, ponto final.

Claro, provavelmente haverá alguns projetos que não oferecem privacidade porque estão atendendo especificamente a um governo ou banco, mas no geral acho que a opção de privacidade será onipresente em todo o setor. Esse é o ponto ideal – quando você tem uma tecnologia que oferece a opção de transparência seletiva e controle sobre seus próprios dados.

KM: Em outras notícias, o Coincheck troca interrompeu o suporte para Monero, Traço e ZCash. Você acha que esta é uma decisão razoável? Em geral, o que você acha sobre moedas de privacidade sendo associadas a atividades ilegais?

RV: A tecnologia sempre estará disponível para os criminosos – quero dizer, a tecnologia do telefone celular fez maravilhas para o crime. Mas também há um enorme impacto socioeconômico que vem com isso.

Acho que a mesma coisa vale para moedas de privacidade. A reação inicial é um pouco exagerada e não acho que ZCash possa ser colocado na mesma categoria que Monero. Não faz sentido para trocas proibir moedas de criptografia de conhecimento zero como a nossa, porque apenas transações transparentes são listadas na bolsa. Nesse contexto, não somos diferentes do Bitcoin.

KM: Talvez poucas pessoas tenham tempo ou tenham experiência para distinguir entre diferentes moedas de privacidade. Em geral, a indústria está sempre evoluindo e os aspectos técnicos podem não ser totalmente examinados antes da tomada de decisões regulatórias. Isso poderia ser parte do problema?

RV: Sim, acho que é a falta de educação. Minha formação é em ciências e acho que muitas vezes as pessoas fazem um bom trabalho no lado da engenharia, mas há uma grande lacuna na indústria em termos de recuar e trazer cientistas reais para o mercado para pensar mais profundamente problemas.

É uma das tarefas que vejo pela frente para mim – educar a população em geral. Não somos traficantes de drogas, não somos criminosos, apenas pensamos que a tecnologia tem muito mais potencial para o bem social do que para aplicações ruins por pessoas ruins.

Em vez de buscar tecnólogos que desejam construir algo que possa trazer benefícios sociais, a aplicação da lei deve se concentrar nos criminosos que podem tirar vantagem dessas inovações.

Trazendo de volta o espírito cypherpunks

KM: Você mencionou em algumas de suas palestras que deseja levar adiante o espírito do original cypherpunks. Como você define esse espírito para si mesmo e como você acha que a indústria de criptografia está se afastando desses princípios?

RV: No espírito da transparência total, não tenho idade suficiente para ser um cypherpunk original. Eu era um cypherpunk de última geração. Na verdade, a criptomoeda surgiu quando as pessoas perceberam que poderíamos usar a tecnologia para o bem social, para capacitar o indivíduo, dizendo que os indivíduos têm direito à privacidade. Essa é a essência do que fazemos.

O que eu gosto de dizer é que estamos sobre ombros de gigantes. O maior gigante foi Satoshi, que nos deu uma tecnologia incrível de graça. Acho que agora temos a obrigação de retribuir socialmente à comunidade e ao ecossistema.

Cypherpunks são uma minoria muito pequena de seres humanos lá fora. A tecnologia cresceu muito e é claro que vai mudar. Os casos de uso vão mudar, a base de consumidores vai mudar, e tudo bem.

Mas queremos preservar os atributos fundamentais em que somos, antes de mais nada, um projeto baseado em valores e voltado para a comunidade. Fazer o bem social é provavelmente a coisa mais importante, e se pudermos criar algum valor econômico no processo, isso é incrível.