Vad är Blockchain?

Bitcoin är ett känt namn men den teknik som ligger till grund för det har fortfarande många människor förvirrade eller de har helt enkelt inte hört talas om det. Blockchain-teknik är den grundläggande anledningen till att Bitcoin har nått de höjder den har och varför fler och fler teknikföretag ser detta som en revolutionerande teknik..

Kärnan handlar om blockkedjor om lagring av data och digitala applikationer utan att förlita sig på centraliserade servrar som de som drivs av Google och Facebook. Kritiker av dessa kraftfulla företag hävdar att det är de som verkligen äger informationen (inte användaren från vilken uppgifterna härrör), vilket inte är perfekt. I själva verket har många dataintrång sett känsliga konsumentdata förlorats eller stulits från företag som Facebook.

Vad är blockchain och hur det fungerarProduktionsperig / Shutterstock.com

Varför är Blockchain så viktigt?

Blockchain-projekt går upp per timme. De lovar att förvandla allt från bank till musik till och med jordbruk. Kryptovalutor som många av dessa projekt alltid leder oss till är bara en manifestation av ett blockchain-nätverk. Det råder ingen tvekan om att ett stort antal av dessa är direkta bedrägerier som försöker dra nytta av den nuvarande vurm. Antalet ligger nu på mer än 1500, varav majoriteten lanserades inom ett år.

Det är inte längre förvånande att hitta folk som pratar om kryptovalutor eller för den delen blockchain på din lokala restaurang. Allt som kan raketera hela 36.000% på 365 dagar, som Ripple gjorde 2017, kommer säkert att få mycket uppmärksamhet.

Vad är blockchain?

Men tillbaka till grunderna, hur är det så att blockchain-teknik kan locka så mycket uppmärksamhet och fästa så många människor på så kort tid.

För en är en blockchain inte bara en datorkod. Allt som kan ge upphov till en sorts valuta utan central kontroll måste ha något mycket unikt med sig. Tänk på din vanliga sedel. Vad får det att fungera som det nästan obestridliga utbytesmedlet? En av dess acceptans över hela linjen. Du kan gå var som helst och köpa nästan vad som helst med det.

Men hur kan du lita på att den sedel du har är den som utfärdas av centralbanken? Enkelt, kolla bara några säkerhetsfunktioner så kan du se – i de flesta fall åtminstone. Bitcoin och andra digitala valutor har en funktion som säkerställer att polletter inte kan dupliceras. Varje transaktion verifieras av flera datorer i ett peer-to-peer-nätverk som gör det omöjligt att skapa repliker. Om du har detta och en kritisk massa av människor som är villiga att acceptera det som betalning, kan det börja fungera som någon form av valuta. Men det finns mycket mer än det här.

Blockchain-block

I ett blockchain-nätverk kan data lagras i decentraliserade digitala “block”. Dessa block lagras universellt i ett nätverk som består av tusentals datorer och andra enheter. För att använda en vanlig fras är data lagrad på detta sätt ”överallt och ingenstans”. Utan centraliserad lagringsmekanism är inte data utsatta för fysiska attacker eller andra unipolära hackvektorer.

Blockchain-säkerhet

Blockchain-teknik och säkerhetBlockchain-data hålls säkra på ett antal sätt [Immersion Imagery / Shutterstock.com]Blockkedjor är säkrade genom flera mekanismer. En av de viktigaste är ”distribuerat huvudbokssystem”. Varje dator som omfattar nätverket har en kopia av blockchain och “The ledger”. Ledboken är ett register över varje transaktion som någonsin har ägt rum i nätverket. Om någon försöker skriva in en bedräglig transaktionspost kommer alla andra datorer att märka det på en gång, eftersom det inte matchar alla andra kopior av huvudboken.

Ett annat sätt att blockkedjedata hålls säkert finns i själva blockkedjans struktur. En blockchain är så kallad eftersom det är en serie datablock som lagras från början till slut, precis som en kedja. När ett block läggs till kedjan säkras det med en lång kod som kallas ”hash”. När ytterligare ett block läggs till i det här blocket är det också säkrat med en hash-kod. Blockkedjor som Bitcoin har många hundratusentals block lagrade på detta sätt. Varje nytt block ger säkerhet till alla andra block i kedjan.

Föreställ dig en korridor som är mil lång, med en låst dörr varannan fot. Någon som försöker stjäla en skatt som är lagrad i slutet av hallen skulle behöva bryta lås på varje dörr i följd. Tjuvens problem skulle förvärras eftersom en ny dörr läggs till i slutet av hallen med några minuters mellanrum, vilket tvingar alla som försöker smyga in att börja om från början.

Ursprung

Ursprunget till blockchain går tillbaka till en mystisk karaktär eller karaktärer som heter Satoshi Nakamoto. Vi träffar honom 2009 när han skrev en uppsats som i huvudsak skapade Bitcoin och inspirerade den aktuella rörelsen.

Decentralisering

En av de mest framstående funktionerna om blockchain-tekniken är decentralisering. Det kallas ibland en decentraliserad huvudbok. Detta är nätverkets förmåga att registrera transaktioner och distribuera över tusentals datorer. Varje annan transaktion jämförs med flera exemplar distribuerade över internet.

Detta har flera konsekvenser. En, du behöver inte tredje part som banker eller finansinstitut för att göra clearing och vidarebefordran.

Problem med dubbla utgifter

Nu finns det dubbla utgifterna, särskilt med digitala valutor. Vad händer om en innehavare helt enkelt gör en kopia av sin digitala token och använder den för att göra flera andra betalningar?

Bitcoin och andra digitala valutor har ett unikt sätt att lösa detta. Bitcoin kräver till exempel att alla transaktioner registreras i en offentlig logg. Den offentliga loggen är i huvudsak blockchain. Du måste därför verkligen äga tokens för att spendera dem. Detta förhindrar inte bara dubbelräkning; det är ett genialt sätt att motverka bedrägerier.

Blockchain Mining

Tangentbordsknapp med min påGruvdrift kräver digital arbetskraft [Morrowind / Shutterstock.com] Detta system fungerar bra, men det kräver digital arbetskraft (och de energikostnader som är förknippade med att lägga ut det arbetet) av kraftfulla datorer och deras mänskliga användare. Dessa operatörer kallas “gruvarbetare” och de förbrukar ständigt energi för att söka efter de hemliga hashkoderna som kommer att säkra varje nytt block och därmed lägga till det i kedjan. Blockchain gruvarbetare arbeta också för att se till att alla transaktioner i ett visst block är giltiga, genom att verifiera myntbalansen på båda sidor av varje finansiell transaktion.

Detta är i huvudsak vad vi kallar gruvdrift. Allt började med Bitcoin Mining 2009. Gruvarbetare belönas med tokens. För en gruvarbetare erbjuder blockchain en möjlighet att tjäna polletter genom att lösa komplexa matematiska pussel.

Att bryta ner Blockchain

Tillbaka till Blockchain. Sedan dess har tekniken exploderat sedan 2009. Vi tror inte ens Satoshi själv skulle ha föreställt sig den framgång som den åtnjuter just nu. Och vi pratar inte bara om kryptovalutor. Digitala valutor är bara en del av historien om blockchain.

Distribuerad databas

Ett användbart sätt att förstå blockchain-tekniken är att tänka på den som en databas. Tänk på det som ett företags kalkylark fördelat på tusentals datorer. Denna information lagras i block. Bokboken får ständigt uppdateringar och ändringarna registreras i alla datorer samtidigt. Det finns ingen central myndighet som en bank för att verifiera poster. Hela verksamheten sker på peer-to-peer-basis.

Det finns ingen centraliserad version så alla försök att attackera den kommer att misslyckas. Blockkedjan är så att säga nästan ogenomtränglig. För att lyckas skulle man behöva hacka tusentals datorer som innehåller informationen samtidigt.

Blockchain-specialisten William Mougayar jämför det med ett Google-ark. Istället för fram och tillbaka versioner av ett dokument tillåter Google-ark användarna att se förändringar i realtid. Detta är mer eller mindre samma fall med blockchain.

Förutom det faktum att dessa distribueras på flera datorer. Det är som att hålla flera kopior av ett register där olika platser är anslutna och säkrade genom en robust valideringsmekanism.

Omutlig

Blockchain är av sin natur oförstörbar. Varje utbyte sker med de berörda parternas samtycke och det finns en meritlista för att säkerhetskopiera det. Ingen kan därför göra en ursäkt för mänskliga fel. På grund av detta kan blockchain vara ett kraftfullt verktyg för att hålla människor ansvariga.

Varje transaktion är synlig för allmänheten och systemet förenar sig med några sekunders mellanrum. Att kompromissa med det skulle kräva en enorm mängd kraft, en prestation som är praktiskt taget omöjlig.

Under sina mer än nio år av existens har ingen lyckats impregnera den. Det som normalt är fallet när vi hör om hacking är människor och utbyten som inte säkrar sina tokens.

Tillåtna kontra Tillåtna nätverk

Med den förståelsen av decentraliserade nätverk kan vi nu gräva i behöriga och tillståndlösa nätverk.

Tillåtna blockkedjor

Du kan betrakta behöriga nätverk som stängda eller privata blockkedjor. Det betyder att endast ett fåtal personer kan komma åt och läsa informationen. De kan också ha olika åtkomstnivåer. Banker kan till exempel behöva dela viss information med varandra samtidigt som viss information hålls privat. Detta kan inkludera känslig information såsom transaktionsvolymer.

I ett sådant nätverk verifierar endast utvalda validerare transaktioner. Ett bra exempel är Ripple-nätverket. Det diskuteras om nätverk som inte använder proof-of-work-algoritmer ska betraktas som blockkedjor. Vissa ser dem helt enkelt som delade huvudböcker.

Tillåtna blockkedjor

Tillståndsfria nätverk har å andra sidan viss kontroll och kan drabbas av problemen med centraliserade nätverk.

Med tillståndslösa nätverk som bitcoin kan vem som helst vara validerare. Praktiskt taget vem som helst kan läsa blockchain och hjälpa till att verifiera transaktioner och skapa smarta kontrakt. De måste bara följa reglerna i nätverket. Allt du behöver göra är att utnyttja din processorkraft. Bitcoin har bibehållit sin integritet i ungefär tio år. Det beror främst på dess decentraliserade natur. Att ha ingen som styr nätverket och vara en offentlig blockchain är en stor fördel. Ethereum är ett annat exempel på ett tillståndslöst nätverk, även om det finns planer på att göra det till ett bevis på insatsnätverk.

Algoritmer

Tillåtna nätverk använder bevis på arbetsalgoritmer. Det betyder att du bara behöver din hashkraft för att bygga förtroende. För Proof of Stake-system måste du faktiskt äga en viss mängd mynt för att få förtroende.

På grund av detta kräver behöriga nätverk inte mycket datorkraft som gör bitcoinbrytning extremt makt hungrig.

Proof of Stake-nätverk använder ofta konsensusalgoritmer som Paxos.

Fördelar med tillåtna och tillåtna nätverk

Tillåtna och tillståndlösa nätverk har sina egna unika styrkor.

Som tidigare nämnts är tillåtna nätverk starkt när det gäller sekretess eftersom endast aktörerna kan se transaktionerna. Tillståndsfria nätverk är dock idealiska som en gemensam delad databas.

Ett av de största problemen för bitcoin är skalbarhet. Tillåtna nätverk har inte detta problem eftersom konsensus lätt kan byggas.

Hybridnätverk som ger det bästa från båda världar finns dock.

Blockchain ekonomiska incitament

Att göra ett sådant arbete kostar tid och pengar, och gruvarbetare kommer inte att göra det av hjärtans godhet. Därför belönas gruvarbetare för att lägga till block i kedjan genom att låsa upp nya mynt. I Bitcoin blockchain låser autentisering av ett block Bitcoin för en enda gruvarbetare värt det pågående priset på Bitcoin vid den tiden. Dessa gruvarbetare kan antingen behålla denna Bitcoin som en investering eller sälja den för fiatpengar (dollar, pund etc.).

Alternativa Blockchain-modeller

Inte alla blockkedjor fungerar på detta exakta sätt, men alla involverar någon form av metod för att autentisera transaktionsdata, säkra nya block på blockchain och finansiellt stimulera människor och maskiner som gör detta arbete.

Blockchains kan lagra annan information än finansiell data. Blockkedjor som Ethereum store “Decentraliserade applikationer” eller “dApps”. DApps kan vara mobila applikationer, webbplatser, spel etc. Dessa blockkedjor kan också säkert lagra ”smarta kontrakt”, som är autonoma algoritmer som utför specifika funktioner i större applikationer och system. Skaparna av smarta kontrakt blockchains hoppas att denna blockchain struktur kommer att skapa ett mer robust och gratis internet, en som är immun mot censur och bedrägeri.

Potentiella och nuvarande blockchain-användningsfall

Blockchain-användningTeknikindustrins jättar använder för närvarande Blockchain-teknik för att utveckla decentraliserade lösningar.

Efter att ha fått lite grundläggande förståelse för blockchain kan vi titta på några av de branscher som potentiellt kan störas.

Bank

Alla mellanhänder just nu har anledning att oroa sig. Som vi har sett kan blockchain mer eller mindre göra allt som en bank eller finansiell tjänst gör mer effektivt och till en mycket billigare kostnad också.

Med blockchain kan du enkelt skicka digitala valutor som Bitcoin inom några sekunder säkrare och till en mycket minimal eller ingen kostnad. Ripple är till exempel ett projekt med sikte på denna bransch.

Används med XRP-token kan plattformen sänka överföringskostnaderna med så mycket som 60%. Aktiemarknaden är en annan bransch att tänka på.

Blockchain och säkerhet

En annan stor fördel med blockchain-tekniken är säkerhet. Tekniken eliminerar riskerna med att hålla information centralt. Det är en brist som har gjort det möjligt för hackare att trivas.

Med blockchain blir det helt enkelt ingen mening att ens försöka. Så länge du kan säkra din privata nyckel som är mer eller mindre ditt lösenord är du säker.

Smarta kontrakt

Ethereum är verkligen ett av de projekt som har utnyttjat blockchain-tekniken. En av dess huvudsakliga innovationer är smarta kontraktfunktioner där transaktioner endast utförs när vissa villkor är uppfyllda.

Delningsekonomi

Blockchain-teknik kan driva delningsekonomin mer effektivt. E-handel kan alla hända i blockchain eliminera mellanhänder som Amazon.

Förutsägelsemarknader

Ett antal applikationer på förutsägelsemarknaderna har hittats. Blockchain är det bästa sättet att utnyttja ”publikens visdom” genom att eliminera fördomar. Dessutom kan du tjäna några tokens för att köpa in.

Forskning

Den stora datorkraften som är möjlig med blockchain hjälper redan forskare att knäcka stora bitar av data för att förstå sjukdomar som cancer.

Slutsats

Konsekvenserna av blockchain är för många för att ens börja räkna här. Tekniken är ingen silverkula men den kan hjälpa världen att köra på ett bättre, transparent och mer effektivt sätt.

Blockchains framtid

blockchain-länkarBlockchain har redan implementerats framgångsrikt på ett antal sätt [phive / Shutterstock.com] Det finns många smarta människor där ute som arbetar hårt för att blockchain ska utföra nästan vilken digital funktion du än kan tänka dig. Det är oundvikligt att blockchain inte visar sig vara den perfekta lösningen för var och en av dessa applikationer. Blockchain har emellertid redan implementerats framgångsrikt i gränsöverskridande överföringar, decentraliserade röstapplikationer, supply chain management-nätverk och (naturligtvis) decentraliserade kryptovalutanätverk..

Det är troligt att flera år kommer att krävas innan blockchain är moget och användbart i en riktigt stor skala. Det är också en möjlighet att blockchain kommer att bli en blixt i pannan, även om detta verkar osannolikt med tanke på den anmärkningsvärda tillväxten i denna sektor.

Tyckte du om att läsa den här guiden? Dela din feedback i kommentarerna nedan.