Kommer Ryssland någonsin att anamma kryptorubeln?

Medan Bitcoin officiellt fortsätter att vara olagligt i Ryssland, omfamnade president Vladimir Putin blockchain-tekniken 2017 efter ett berömt möte med Ethereum-designern Vitalik Buterin. Förra sommaren hörde vi rykten om en Crypto-Ruble men inga detaljer. Idag har vi lite mer detaljer men det finns fortfarande massor av frågor att besvara.

Enligt detta inlägg på Coin Telegraph, ryska föreningen för kryptovaluta och blockchain (RACIB) meddelade att kryptorubeln kommer att införas i mitten av 2019.

Problemet kvarstår att Rysslands etablering, inklusive Putin själv, fortsätter att vara mycket konservativ, om inte direkt fientlig, i sin inställning till kryptovalutor. Utkastet till lagstiftning om kryptovalutor som slutligen föreslogs av Finansministeriet tidigare förra månaden var hemskt.

Gå in i den ryska draken

Kort sagt, det var så negativt mot kryptovalutor som det kunde ha varit. Därefter vägde Putins främsta ekonomiska rådgivare, Sergei Glazyev, offentligt och sa att kryptovalutor skulle ge Ryssland ett verktyg för att komma runt amerikanska ekonomiska sanktioner..

Glazyev är en stark ryssnationalist och förstår fullständigt dynamiken i situationen. Han står i skarp opposition mot många av Bank of Rysslands politik gentemot rubel. Han känner med rätta, enligt min åsikt, att centralbanken ser Internationella valutafondens idé att fixa en valutaobalans.

Han ersatte Putins långvariga vän och rådgivare Alexei Kudrin i slutet av 2016 efter att Kudrin fortsatte att rekommendera Putin att bromsa välbehövliga penningreformer. Om någon kan påverka Putin på värdet av att anta kryptovalutor som ett långsiktigt politiskt verktyg är det Glazyev.

Så, efter den föreslagna lagstiftningen, troligen skriven för att minimera västerländska sanktioner, om inte starkt påverkad av externa styrkor, vägde Putin själv blockchainens framtid. Han tror inte starkt på kryptovalutor just nu. Men ser vikten av blockchain.

Putins motvilliga omfamning

Putin är en nationalist och hans fokus nu för hans femte mandatperiod är att minimera korruption i Ryssland och han ser blockchain, och särskilt Ethereum, som ett verktyg för att uppnå detta.

Han ser värdet i plattformar för smarta kontrakt för att modernisera Rysslands byråkrati och minska den smärre bestickningen och korruptionen som hindrar kapitalflödet i Ryssland. Men han har ännu inte övertygat sig om värdet av oberoende kryptovalutor som cirkulerar bredvid rubeln.

Per Putins tal nyligen om ämnet:

“Det är känt att det inte finns något bakom kryptovalutan, och det kan inte vara ett värdeförråd, det har inget materiellt värde och det stöds inte av något …”

Men en kryptorubel som handlar vid sidan av den ”fysiska” rubeln har förtjänst eftersom den kan kringgå de internationella betalningssystem som kontrolleras av USA, viktigast av allt SNABB.

Och även om allt detta är till nytta för den ryska staten är det inte det bästa arrangemanget för den större centralasiatiska ekonomin som Putin arbetar så hårt för att förbättra genom institutioner som Eurasian Economic Union (EAEU).

Dessutom är han troligtvis fortfarande mycket orolig för att överlåta makt över penningmängden till folks händer kontra centralbanken. Även om Rysslands Bank har sina problem är det fortfarande ett viktigt verktyg som används av staten, enligt Putins uppfattning, för att reglera ekonomin..

Inga halvmesyrer

Problemet med att bara kryssa kryptovalutor halvt är dock att det inte lindrar Rysslands Bank från ansvaret för att hantera rubelns externa växelkurs. Om Ryssland tillät Bitcoin och andra kryptovalutor att cirkulera fritt genom sitt banksystem skulle det göra Rysslands Bank lättare att motstå effekterna av fientliga utländska centralbanker.

Översättning: Det skulle vara lättare att bekämpa amerikanska sanktioner och förändringar i Federal Reserve monetära politik.

Bitcoin skapades så att individer kunde bedriva affärer i en valuta vars tillgång inte reglerades av människor utan av programvara. Putin har styrt Ryssland till att vara poängmannen som leder anklagelsen i opposition till den USA-ledda unipolära världen.

Så, kryptovalutor är det bästa verktyget för det jobbet. Krypto-rubeln kan fungera som den perfekta mellanhanden om den är utformad väl.

Å andra sidan är Putin väldigt mycket en hård tillgång kille. Han är en guldfel. Och bra för honom för att han var så. Han har placerat Rysslands framtid på mycket solid mark genom att snabbt utöka sina guldreserver. Hans vägran att se parallellerna mellan Bitcoin och guld är nyfiken vid denna tidpunkt.

Jag har studerat Putin i flera år. Det här är inte ett fall av att han är tjock. Han är inte medvetet stum. Oftare än inte är han trubbig.

Jag måste tro att han får värdet av kryptovalutor, men är inte villig att omfamna dem offentligt förrän efter att det finns en struktur på plats för att komplettera det befintliga valutaregimet.

Det längre spelet

Men om tillkännagivandet från RACIB är sant och de fullständiga detaljerna om kryptorubeln kommer att tillkännages i sommar för utbyggnad 2019, då kan mycket förändras då och då.

Putin var troligen den som lade idén in i Venezuelas president Maduros huvud om att skapa El Petro, en nationell kryptokurrency som stöds av landets oljereserver. Även om jag har min oro över hur det kommer att genomföras, kommer det att stå som en testkörning för ett land för att komma runt amerikanska sanktioner.

Det finns många politiska gruvfält som fortfarande är i Putins väg att fullständigt reformera Ryssland. De flesta av dem involverar den ryska banksektorn.

Men han har hjälp. Herman Gref, VD för Sberbank, den största banken i Ryssland, är en entusiastisk anhängare av Bitcoin. Gref förstår det. Han förstår att det är en teknik i sin linda men med kraften att förändra allt. Putin är orolig för att finansiera terrorism och människohandel och väga dessa saker samtidigt som han finansierar forskning kryptografi och blockchain genom olika statliga myndigheter.

Förra sommaren Vneshecombank och Ethereum Foundation tillkännagav ett blockchain- och kryptografiforsknings- och utvecklingscenter vid en konferens med titeln: Ethereum: The New Oil of Russia.

Det finns en fungerande mellanväg där kryptorubeln sannolikt kommer att finnas.

Utvalda bilder via BigStock.