Telegram: Från rekordbrytande ICO till Rysslands förbud

Telegram har gjort rubriker under ganska lång tid nu. Appen för snabbmeddelanden som utvecklats av bröderna Durov, Pavel och Nikolai, har byggt en djup anslutning till kryptovalutauniverset och har blivit en favoritmeddelandeapp för många i branschen. Dess anslutning till kryptosamhället gjordes ännu djupare när de tillkännagav en ICO, som har samlat in ett rekordbelopp i sin pre-ICO-fas och har uppmuntrat lika mycket kontroverser.

Den rekordbrytande ICO

I mitten av februari visade ett dokument som lämnats in av Telegram till SEC att Telegram hade samlat in otroligt $ 850 miljoner i en ICO före försäljning. ICO var tillgängligt för de bästa kryptoinvesterarna och utvalda riskkapitalföretag. Deras egna uppsatta mål hade varit $ 600 miljoner. De insamlade medlen var för utveckling av Telegram Open Network (TON) och de som deltog gjorde det genom att köpa Gram-token, en digital tillgång planerad att användas i TON-nätverket.

Drygt en månad efter milstolpen var Telegram på gång igen. I sin andra ICO före försäljning samlade de in ytterligare 850 miljoner dollar från 94 investerare vilket tog upp det totala beloppet till över 1,7 miljarder dollar. Den andra omgången av ICO var ännu mer betydelsefull eftersom den kom vid en tidpunkt då priset på kryptovalutor drabbade 5 månaders nedgångar och när de flesta investerare var mycket försiktiga med kryptoinvesteringar. Den tidigare största ICO var Filecoin som hade samlat in $ 257 miljoner, en blek jämförelse med Telegram. Och Telegram kanske inte görs ännu, eftersom källor nära Durov-bröderna indikerar att de kunde ha ytterligare en ICO.

Telegram Open Network (TON)

Varför all spänning om Telegrams ICO, undrar man. Telegram Open Network (TON) är det som har upphetsat så många investerare med sitt löfte om en decentraliserad plattform som kommer att omfatta några av de mest avgörande funktionerna. TON är tänkt att vara ett skalbart nätverk med flera block som Telegram visar som den efterlängtade lösningen på dagens mest pressande blockchain-utmaningar.

Med en användarbas på över 200 miljoner och 700 000 dagliga nya användare enligt egna rapporter är Telegram unikt positionerat för att bli en dominerande kraft med TON, vilket förmodligen kommer att lösa Bitcoins behov av hastighet genom att få sin plattform att bearbeta miljontals transaktioner per sekund enligt dess vitt papper. Nätverket underlättar också enkelt köp, försäljning och transaktion i digitala valutor samt användning av decentraliserade applikationer (dApps). Det kommer också att erbjuda andra tjänster, inklusive decentraliserad fillagring, decentraliserad surfning, en DNS-tjänst och ett oändligt skärpningsparadigm som gör det möjligt för blockchains att slå samman och dela sig enkelt utan att påverka nätverkets hastighet.

TON: s löften har inte varit utan deras rättvisa andel av tvivel och kritiker som har beskrivit det som “en av de största bedrägerierna i kryptoindustrins historia.” Den första frågan som har tagits upp är Durov-brödernas långvariga tystnad kring utvecklingen av nätverket. Med de flesta projekten håller grundarna alltid samhället i ögonen om alla utvecklingar men Durovs har avstått från att diskutera TON och drivit upp rädslan att det inte är så solidt som det berömdes att vara.

Den enorma mängden medel som samlats in i ICO före försäljning har också blivit misstänksam. Medan utvecklingen av ett säkert och tillförlitligt decentraliserat nätverk är ganska resurskrävande, är det belopp som Telegram samlar in ganska iögonfallande. Med Telegrams meddelandeprogram som inte har någon modell för intäktsgenerering har rykten spridit att detta kan vara Durovs sätt att få tillbaka de pengar de har använt hela den här tiden för att hålla appen igång. Alla dessa spekulationer stöds dock ännu inte av faktiska bevis.

Rysslandsförbudet

ICO är inte det enda som har satt Telegram på rubrikerna. Den 13 februari vann den ryska regeringen äntligen en långvarig strid med Telegram när en domstol avgjorde meddelandeprogrammet och gav regeringen tillståndet att förbjuda det från sitt ursprungsland. Striden började efter att Ryssland antog nya antiterrorlagar 2016 som krävde att leverantörer av meddelandetjänster överlämnade sina krypteringsnycklar till regeringen.

Telegram trotsade lagen och uppgav att den var oförenlig med Telegrams integritetspolicy. Således började en strid med regeringen som kulminerade i förbudet. Telegram har tidigare uttalat att även om det ville samarbeta med den ryska regeringen, kan det inte, eftersom krypteringsnycklarna inte lagras på en central server utan på användarnas enheter. Telegrams grundare beskrev förbudet som en öppen fars och försäkrade ryska användare att de fortfarande skulle kunna komma åt Telegram via tredjeparts VPN-tjänster och genom några av Telegrams inbyggda funktioner.

De senaste månaderna har verkligen varit händelserikt för Telegram. Framtiden är ännu viktigare eftersom TONs framgång kommer att vara avgörande för blockchain-teknikens vanliga överklagande. Med över 200 miljoner användare kan Telegram bli det vanliga affischbarnet för blockchainindustrin medan dess misslyckande kan stava undergång även för andra projekt eftersom många skulle förlora sitt förtroende för tekniken..

Utvalda bilder via BigStock. Bild i artikeln via Telegram.