The Society of the Spectacle Interrupted: How Blockchain kan sätta teater i brand

Tankeväckande underhållning baserad på alternativ historia och science fiction åtnjuter något av en renässans, med videoplattformar som Netflix och Hulu som släpper hela säsonger av nya serier som verkar som varje månad. Bortsett från att sträva efter och, förmodligen, i vissa fall lyckas med, spännande lokaler och smarta manus, har dessa moderna skildringar av imaginära verkligheter ofta den obligatoriska sinnesförändrande vridningen..

Twist-avslutningen har en imponerande filmhistoria – från Frihetsgudinnan i Aporna till Kevin Spaceys fötter i de sista scenerna i The Usual Suspects och Bruce Williss blodiga skjorta i The Sixth Sense, bara lite motsägelsefull information kan avslöja exakt hur mycket vi har tagit för givet hela tiden och vänt upp och ned vår förståelse för omständigheterna. Med tanke på vår glädje av uppbyggande perspektivflip i fiktiva verk är det ironiskt hur sällan vi tar oss ansträngningarna att justera och ompröva perspektiv i vårt dagliga liv.

Den mest genomgripande alternativa verkligheten i det moderna livet, det virtuella utrymmet för sociala medier och Internet-transaktioner, kräver ett kritiskt blick som är försenat. Det är dags att undersöka var vi verkligen är, spåra trädgårdsstigen som ledde oss hit och föreställa oss lösningar som kommer att fungera i samband med vår nyvunna medvetenhet.

Den andra platsen

New Yorker-tecknade filmen “På Internet, ingen vet att du är en hund” publicerades sommaren 1993, när knappt någon hade daglig tillgång till webben, men det visade sig vara en otrolig del av åldern för online dating. , Internetprofiler och digitala bedrägerier.

Internet upptäckte och fyllde ett behov av att satsa bortom verklighetens liv för att utforska situationer och identiteter som annars skulle vara oåtkomliga. Våra onlineliv blev både en reflektion och en förvrängning av verkliga liv, ett utrymme med sina egna regler, en värld inom en värld – en heterotopi, som definierades av filosofen Michel Foucault på 1960-talet.

I Foucaults vision skulle ett hälsosamt samhälle ha utrymme för många heterotopier, vilket ger ett sätt att utforska perspektiv och upplevelser som skiljer sig från den dominerande verkligheten, samt ett sätt att undkomma auktoritärism. Som en representation av alternativa, transgressiva, motsägelsefulla eller transformerande värden kan en heterotopi bli både en utopisk vision och en dystopisk perversion.

Så vad är reglerna för Internet-heterotopi där vi tillbringar så mycket av vår tid? Vilka är dess styrande principer och ekonomiska verkligheter? Viktigast, hur påverkar det nu våra verkliga utrymmen?

Den oändliga rullan

I en annan återgång till pre-Facebook-eran, en 2002 kommersiell hos en höghastighetsinternetleverantör har en webbsurfer som på grund av de överlägsna nedladdningshastigheter som erbjuds av annonsören når “slutet på Internet” eftersom han har “sett allt som finns att se.” Uppenbarligen skulle punchline falla platt nu, eftersom mängden nytt innehåll som onlineanvändare tillför dagligen är häpnadsväckande.

Människor har en naturlig benägenhet att vara stolta över sina prestationer och att dela viktiga händelser med sin sociala krets, men den verkliga drivkraften för användargenererat innehåll är den validering som tillhandahålls av samhällets svar. I detta avseende verkade världen av sociala medier vara ett forum för självuttryck till skillnad från allt som fanns tidigare – en beroendeframkallande, oändlig upplevelse som erbjöds oss gratis.

Konsumenten eller den konsumerade?

Vi hoppade på möjligheten att göra våra åsikter hörda och vår existens erkänd, vilket bidrog till den enorma ackumuleringen av visuella och textdata om oss själva och våra närmaste förbindelser. 1967 uttryckte den franska filosofen Guy Debords arbete The Society of the Spectacle oro över att äkta livsaktiviteter ersattes av skådespelet – ett utrymme där mänskliga relationer förmedlas av en oändlig bildmassa som utesluter verkliga upplevelser och motverkar kritiskt tänkande.

En av hans iakttagelser, “Allt som en gång levde direkt har blivit enbart representation”, är en så övertygande kritik av dagens Facebook- och Instagram-kultur, att det är svårt att tro att han skrev dessa ord för ett halvt sekel sedan.

När upplevelser togs ut ur verkliga utrymmen och deponerades i heterotopin på Internet blev de varor – och eftersom dessa varor fetischiserades kom de att styra innehållets konsumenter snarare än att styras av dem.

Där det finns varor, det finns vinster och vem är mottagarna? Inte producenterna av det kommodifierade innehållet, som det visar sig.

Användarnas upplevelser och samhällets engagemang med dessa upplevelser har kommodiserats och intäktsfördelats av skådespelarens plattformar – tills nyligen, utan användarnas medvetenhet. I stället för att vara en flykt från förtryck avslöjade heterotopin i sociala medier sig som ett arbetsläger.

Vi trodde att vår online-närvaro gav oss ett sätt att protestera mot maskinen med fred – istället har våra resurser matat dess ugnar. När vi använder onlinetjänster konsumeras produkterna från våra sociala aktiviteter av tredje part. Kameran zoomar ut för att visa att användarna faktiskt är arbetare och drar i glasögonens sele medan de fixeras med bilderna i sina telefoner. Det är en blockbuster-värdig perspektivflip – vi borde vara uppmärksamma.

Avbryter skådespelet

När avslöjanden om integritetsintrång från stora sociala nätverk och kommersiella plattformar dyker upp verkar användarsvaret överväldigande. Många känner fortfarande inte till omfattningen av kommoditisering av personuppgifter, och andra tycker att kostnaderna för att övergå från befintliga interaktionsmodeller är för höga.

Även avtryckaren som vanligtvis förflyttar människor till handling, insikten om att de bokstavligen luras, verkar svag inför skådespelens kraft.

Debord trodde att det enda sättet att avbryta flödet av skådespelet var att använda starkare spektakulära bilder – situationer som skulle medföra en djupgående störning av befintliga livsprocesser, politik, ekonomi och kreativitet. Kanske kan Blockchain-tekniken vara den störaren – ett sätt att ge innehållet ägare tillbaka till användarna. Även om skådespelets samhälle kanske inte helt avbryts, kan den alienation som det upprätthåller botas genom att fokusera på det verkliga värdet av individuella bidrag till samhället och omfördela ersättning där det beror på det.

Foucaults heterotopier är nödvändiga för ett mångsidigt och befriat samhälle, eftersom de ger uppfriskande sammanhang för våra interaktioner i verkliga utrymmen. Vi har sett hur internetets omvandling från heterotopi till dystopi har försurat vår tro på mänsklig värdighet och framsteg.

Det är vårt ansvar att fundera över hur Blockchain-tekniken – transparent, säker och baserad på en tro på rättvist och lika deltagande – kan flytta internetgemenskapen mot en utopisk stat.