Bli vad du är: Hur nya online-gemenskaper ökar självidentifiering och social mobilitet

Ordet “födelserätt”, när det definieras som en individs rätt till särskilda förmåner eller ägodelar som beviljas vid födseln, har nästan försvunnit från användning. Det låter faktiskt anakronistiskt och nästan oamerikanskt – ”rätten” i sig har ackumulerat en mängd negativa konnotationer de senaste åren. Vi tror fortfarande att vissa sanningar är självklara och att vissa rättigheter är omöjliga, åtminstone i teorin, men begreppet att ha en födelserätt till möjligheter – eller ansvar – verkar arkaiskt.

Dessa dagar, även i utvecklade länder, kämpar de flesta familjer i bästa fall för att upprätthålla en medelklass livsstil och har väldigt lite födelserätt, om någon, att skänka sina avkommor. Å andra sidan är det förmodligen goda nyheter att vi bor i alltmer öppna och olika samhällen, där vi inte längre ser på barn som avsedda för olika privilegier eller deprivationer i samband med deras födelse.

Och ändå kan vi inte diskontera den roll som omständigheterna i det tidiga livet spelar för att bestämma en individs väg och känsla av plats i världen. Delvis tack vare de tekniska framstegen under de senaste decennierna blir den känslan av plats mindre beroende av geografisk plats eller social status.

Våra identiteter är dock fortfarande smidda genom socialisering – processen med att internalisera samhälleliga och kulturella normer som säkerställer individens överlevnad och civilisationens kontinuitet.

Vi lär oss vem vi är och vad våra framtida liv kan hålla genom ramarna och berättelserna i våra samhällen. När internettekniken förändrar karaktären hos våra samhällen, så måste den förändra karaktären hos våra identiteter – och hur dessa identiteter kan utvecklas under en livstid.

Ta med dig själv

På 1800-talet ledde industrialiseringen till att hela skikt av nya jobbkategorier bildades. Förändringen i den ekonomiska modellen genomsyrade den sociala strukturen, vilket ledde till att människor ifrågasatte deras plats och syfte med den. De flesta upptäckte att även om deras medvetenhet om livets möjligheter ökade, hindrade den styva socioekonomiska ramen dem från att röra sig utanför gränserna för den situation de föddes i..

År 1835 skrev en av tidens stora tänkare Karl Marx, då 17 och precis på väg till sin egen väg, i Reflections of a Young Man on the Choice of a Profession:

”Vi kan inte alltid uppnå den position som vi tror att vi är kallade till. Våra relationer i samhället har till viss del redan börjat upprättas innan vi kan bestämma dem. ”

Inlärningsmöjligheterna var extremt begränsade, och även om man lyckades uppnå den kunskap som krävs för social och professionell utveckling, var hindren för att komma in i eller lämna samhällen för höga.

Gemenskapsgränser blev gradvis mer genomträngliga under 1800- och 1900-talet, men det avgörande skiftet inträffade när växande internetadoption främjade framväxten av online-samhällen som inte krävde några kvalifikationer för inträde förutom internetåtkomst och var obegränsade av geografiska eller demografiska överväganden. För första gången kunde individer presentera sig på sina egna villkor för en stödjande grupp människor med gemensamma övertygelser, intressen och uppförandekoder – även om de flesta aldrig skulle mötas ansikte mot ansikte.

Internetteknik möjliggjorde den redaktionella sammansättningen av ens online-identitet och möjliggjorde förbindelser långt utanför räckvidden för “naturliga” samhällen. Användaren, representerad genom nätverk av sociala förbindelser i olika digitala miljöer, befriades från begränsningarna i det verkliga livet, fri att välja samhällsanslutningar och överge dem efter behag.

Gemenskapsmix och match

Gemenskaper är centrala för ett hälsosamt samhälle, och även om de kan variera i sin form och implementering, bidrar vissa faktorer till känslan av tillhörighet som utgör grunden för självdefinition. En inflytelserik studie från 1986 av David McMillan och David Chavis fann att det finns fyra bestående element som bidrar till en känsla av gemenskap: medlemskap, inflytande, integration och uppfyllande av behov och delad emotionell koppling.

Under hela livet kommer den relativa betydelsen av dessa element sannolikt att förskjutas – medan inflytande och handlingsfrihet kan vara mer betydelsefulla i vissa stadier, är en känslomässig band viktigast under andra. Människor förändras inte bara över tiden utan deras samhällsbehov kan vara omfattande och till och med motstridiga. Nu kan vi hitta en gemenskap som stöder alla våra intressen, för att validera alla sidor av vår personlighet.

När tekniken för fjärrkommunikation förbättras och onlinegemenskapen växer ut, blir sökandet efter rätt community mer förfinat, valet mer nyanserat. Denna variation översätts till frihet att vara helt opeggad, helt skräddarsydd – passar inte snyggt in i någon kategori, men ändå hitta gemenskap i en mängd olika inställningar.

Stråla mig: decentraliserad rörlighet

En annan stor tänkare från 1800-talet, Ralph Waldo Emerson, föreställde sig den ideala vägen för självidentifiering – “Den enda personen du är avsedd att bli är den person du bestämmer dig för att vara.” Förverkligandet av denna vision är mer möjlig nu än den någonsin har varit i mänsklig historia, även om indikatorer på socioekonomisk rörlighet nyligen har fallit i många länder, inklusive USA, på grund av en kombination av ekonomiska och politiska faktorer.

Medan online-samhällen har gjort det möjligt för medlemmar att vara de de bestämmer sig för att vara socialt och professionellt, har de varit maktlösa att befria medlemmar från begränsningarna hos centraliserade finansinstitut – tills nyligen. Nu har integrationen av decentraliserade lösningar med gemenskapsplattformar också potential att ge ökat ekonomiskt oberoende.

Transparenta transaktioner, tillgängliga investeringsverktyg, smarta kontrakt och belöningar för mervärde kan ge användarna kontroll över sin ekonomi på samma sätt som onlinegrupper har gett dem kontroll över sin identitet.

Att gå till perfektion

Kanske ett bredare deltagande i samhällsplattformar som använder avancerad teknik för att göra medlemskapet mer öppet, säkert och främjande av social mobilitet kan hjälpa oss att äntligen leva upp drömmen om en ung Karl Marx, som han formulerade den i samma arbete från 1835. Han talade om yrke, men det tjänar lika mycket som inspiration för strävan efter kallelse, passion eller identitet:

”Om villkoren i vårt liv gör det möjligt för oss att välja vilket yrke vi gillar, kan vi anta det som försäkrar oss det största värdet, ett som bygger på idéer om vars sanning vi är övertygade om, vilket ger oss det bredaste möjligheten att arbeta för mänskligheten och för oss själva att närma oss det allmänna målet för vilket varje yrke bara är en medelperfektion. ”

ucard