Vad händer när alla 21 miljoner Bitcoins bryts?

Bitcoin förblir en populär kryptovaluta även idag och ett stort antal investerare använder det som sin penningmaskin över hela världen. Det finns dock bara ett begränsat utbud av myntet som någonsin skulle kunna brytas på grund av dess deflaterande natur.

Ja, endast 21 miljoner Bitcoin kan brytas och den här gränsen initierar ofta en ny debatt om vad som kommer att hända när alla Bitcoins bryts. Innan vi går in i detaljerna, ska vi först ta en titt på var vi står idag.

Den 13 januari 2018 markerade Bitcoin-ekosystemet en viktig milstolpe eftersom antalet utvalda Bitcoins nådde 16,8 miljoner. Milstolpen hade verkligen stor betydelse eftersom den översattes till 80 procent av de totala utvalda Bitcoins. Med endast 20 procent av gruvtillgången kvar, beräknade förutsägelser tyder på att gruvarbetare skulle kunna nå det 21 miljoner hårda locket till 2040.

Så uppstår frågan igen, vad ska hända då? Kommer Bitcoin-ekosystemet att kunna överleva efteråt? Kommer det fortfarande att vara lönsamt för gruvarbetarna?

Innan vi får svaren, låt oss först ta reda på hur Bitcoin mining faktiskt fungerar.

Hur Bitcoin-gruvdrift fungerar

Bitcoin mining är en hashingprocess där datorer används för att lösa komplexa algoritmer. På varje framgångsrik lösning skapas ett nytt block med vissa transaktioner och läggs till i Blockchain. Blockchain är faktiskt en offentlig post som bär alla Bitcoin-transaktioner.

När Bitcoin-transaktioner äger rum sänds de först över nätverket och därefter läggs de till Blockchain genom gruvarbetare. Så hashing-processen spelar en avgörande roll för att bestämma exakt vilka transaktioner som får företräde eftersom alla transaktioner inte kan passa inom bara ett block. Om gruvprocessen stoppas kan hela systemet kollapsa.

För att kompensera de ansträngningar som gruvarbetare satsar på tilldelas de nya Bitcoins. Dessutom får gruvarbetare också en viss transaktionsavgift i förhållande till alla transaktioner som bekräftas av dem i deras specifika block. Det betyder att gruvarbetarna får betalningen två gånger:

  • En gång med de nya Bitcoins
  • En gång med transaktionsavgifterna

Processen verkar ganska smidig och enkel att gå fram till här. Den intressanta delen är att det finns en viss gräns för det totala antalet Bitcoins som bryts och det väcker frågor som vi pratade om tidigare i inledningen. Så, låt oss försöka ta reda på några svar.

Hur kommer brytningen av alla 21 miljoner Bitcoins att påverka gruvarbetare

Förmodligen kommer den direkta effekten av att Bitcoin-leveransgränsen uppnås vara på gruvarbetarna själva. Enligt kritiker kommer gruvarbetare inte att kunna få blockbelöningar längre för allt gruvarbete de gör så snart vi får den senaste Bitcoin-gruvan. Och om det händer kan gruvarbetare behöva vara beroende av transaktionsavgifterna för att upprätthålla sin verksamhet.

Det finns ett argument som driver att gruvarbetare då kommer att finna allt oöverkomligt och därför kommer det bara att finnas några få gruvarbetare kvar. Detta argument fungerar utifrån antagandet att endast transaktionsavgifter inte kommer att vara tillräckliga för att hålla gruvarbetare ekonomiskt solida efter avslutad gruvprocess. Det är dock mycket möjligt i framtiden att gruvkostnaderna och transaktionsavgifterna går jämnt.

Det är inte riktigt svårt att föreställa sig att gruvmarkerna kommer att bli mycket effektiva när vi går flera decennier. Som ett resultat skulle bördan för gruvarbetare sänkas avsevärt, vilket skulle möjliggöra gruvdrift med ringa initialkostnad. Dessutom kan transaktionsavgifter förväntas öka vilket gör det lättare för gruvarbetare att överleva.

GruvsvårigheterBild av Blockchain.com

Det är rättvist att säga att nästa process för att minska gruvutmärkelsen är planerad till 24 maj 2020. Halvering är komplikationen för Bitcoin-gruvdrift genom att dela upp belöningarna för blockbrytning. Nu är belöningen för ett block 25 BTC, men i maj 2020 kommer detta nummer att bli 12,5 BTC. Halveringen sker ungefär vart fjärde år. Således kommer Bitcoin-gruvdrift att rusa till noll.

Hur kommer det att påverka Bitcoin-priset

Det har redan funnits flera tillfällen där Bitcoin-priset ökade så mycket för att se sina högsta tider inom några månader. Även om ingen kan vara säker på exakt hur kryptomyntet kommer att fortsätta sprida sig över en större finansmarknad, verkar det som om valutans begränsade utbud kommer att få sina priser att fortsätta stiga.

Dessutom finns det högar av inaktiva mynt som hålls över hela världen. Och det maximala antalet sådana mynt tillhör Satoshi Nakamoto, den person som faktiskt grundade Bitcoin.

Det har förmodligen sparats avsiktligt för den tid då det finns en global efterfrågan.

Hur kan Bitcoin överleva efter att alla Bitcoins har bryts?

Tja, i grund och botten finns det tre viktiga pelare som kan förväntas hålla Bitcoin-ekosystemet funktionellt när vi till och med den senaste Bitcoin bryts och Bitcoin-utbudet når sin maximala gräns. De beskrivs alla nedan tillsammans med hur de kan hjälpa till att hålla ekosystemet funktionellt.

1. Transaktionsavgifter

Gruvarbetarna som ingår i Bitcoin-nätverket får inte bara betalt för att bryta de nya blocken utan också för att bekräfta transaktioner. Den som är intresserad av att göra Bitcoin-transaktioner är skyldig att betala en viss transaktionsavgift. Dessutom, när någon är intresserad av att göra snabba transaktioner medan de hoppar över köerna, måste de också bära en extra kostnad för det.

När Bitcoin-nätverket fortsätter att växa populärt ser vi också att dessa avgifter ökar. Trots att de är väldigt mycket på lägre sida jämfört med hashbelöning, kan vi förvänta oss att de kommer att stiga med tiden. Så vi kan förvänta oss att transaktionsavgifterna kommer att växa tillräckligt i framtiden för att se till att gruvarbetare stannar kvar i Bitcoin-nätverket och att nätverket fortsätter att trivas.

Miners intäkterBild av Blockchain.com

2. Värdet av Bitcoin

I det ideala scenariot måste det ske en betydande ökning av Bitcoins värde. Faktum är att det kommer att vara det enda alternativet att transaktionsavgifter är tillräckligt för ett incitament för gruvarbetare. Och den intressanta delen är att struktureringen av Bitcoin är sådan att den fortsätter att se dess värde öka oavsett hur många Bitcoins som bryts och hur många av dem som fortfarande är kvar.

Med ett begränsat utbud av valutan säkerställs att dess efterfrågan stiger, och med en ökad efterfrågan ökar värdet automatiskt. Valutans värdeökning kommer i sin tur att öka de avgifter som gruvarbetare kommer att kunna få. Dessutom, med högt Bitcoin-värde, kommer användarna alltid att vara redo att betala högre för att säkerställa snabb bekräftelse av sina transaktioner.

3. Gruvkostnader

Det är också möjligt att när tekniken fortsätter att utvecklas kan vi se att gruvkostnaderna kommer att minska betydligt i framtiden. Och när det händer kommer det också att resultera i en betydande minskning av de investeringar som gruvarbetare måste göra för handel. Med lägre driftskostnader skulle ännu lägre belöningar än vad de just nu accepteras mycket eftersom högre avkastning fortfarande kommer att göra verksamheten lönsam.

Som en sista tanke finns det faktiskt flera sätt på vilka Bitcoin-gruvdrift kan förbli lönsamt även när totala Bitcoins som bryts når 21 miljoner och det inte finns fler blockbelöningar. Eftersom blockbelöning kommer att minskas gradvis över tiden kommer gruvarbetare att ha tillräckligt med tid för att anpassa sig till beroende på transaktionsavgifterna snarare än intäkterna från deras brytade mynt.