Obavy rastúce nad využívaním kryptoenergie

Nedávna správa vo vedeckom časopise Joule dospel k záveru, že ťažba bitcoinov v súčasnosti spotrebúva toľko elektriny ako Írsko, a je na dobrej ceste, aby do konca tohto roka spotrebovala 5 percent globálnej energie. Táto správa vyvolala obavy, pretože mnohí považujú také rozsiahle využívanie energie za zbytočné a zbytočné. Dôležitejšie je, že je opodstatnené predpokladať, že pri súčasnom tempe rastu je ťažba bitcoinov na dobrej ceste, aby sa v priebehu nasledujúcich rokov mohla využívať oveľa viac. Aj keď je presnosť správy diskutabilná, všetci sa zhodujú, že spotreba energie je hlavným problémom kryptomeny a v určitom okamihu bude potrebné sa ňou zaoberať.

Hoci je správa prvým profesionálnym pokusom o meranie spotreby elektriny v bitcoinoch, je to iba odhad, pretože určenie presného čísla je takmer nemožné. Existuje však niekoľko faktorov, ktoré by sa mali brať do úvahy pri analýze dôležitosti spotreby energie spoločnosti Bitcon. Po prvé, pretože bitcoiny nie sú zďaleka jediné kryptomeny vyťažené prostredníctvom energeticky náročného modelu proof-of-work, presnejšia štúdia by skúmala využitie elektriny v celom blockchainovom priestore. Platformy ako Ethereum, Monero a Litecoin sa určite ťažia v dostatočne veľkom meradle, aby mali vplyv porovnateľný s bitcoinmi, a nemali by sa prehliadať.

Pri skúmaní náročnosti ťažby by sa mala preskúmať aj logistika výroby elektriny. Pretože väčšina elektrární musí svoje turbíny prevádzkovať nepretržite, počas špičkových hodín sa míňa značné množstvo elektriny. Ťažba prebiehajúca v tomto období teda využíva energiu, ktorá by sa aj tak vyrábala. Dalo by sa dokonca tvrdiť, že ťažba predstavuje vedľajšiu výhodu, pretože energetické spoločnosti môžu profitovať z elektriny, ktorá by sa inak zneškodnila..

Bitcoinoví ťažiari si samozrejme uvedomujú fenomén plytvania elektrickou energiou a snažia sa ho využiť. Napríklad najväčší producent energie v Kanade, spoločnosť Hydro Quebec, obdržala viac ako sto žiadostí baníkov o partnerstvo kvôli nízkym cenám a častému prebytku energie. O niektorých čínskych elektrárňach sa tiež hovorí, že posielajú svoju odpadovú elektrinu do spoločnosti Bitmain na použitie v jej ťažobných farmách.

Bez ohľadu na skutočnú spotrebu energie bitcoinu a iných kryptomien nie je pochýb o tom, že ak nie je správne riadený, má potenciál spôsobiť vážne problémy. Okrem zvýšenia emisií skleníkových plynov spôsobených výrobou elektriny existuje aj značné zaťaženie, ktoré by ťažba mohla spôsobiť na elektrických sieťach. Dokonca aj rozvinuté krajiny s robustnou infraštruktúrou sa snažia uspokojiť dopyt po väčšinu času a spoľahlivý prístup k energii je jednou z najväčších výziev v rozvojovom svete. Mnohí by tak považovali ťažbu za neetické využitie obmedzeného zdroja. Je tiež ľahké vidieť reakciu na ťažbu, ak by jej spotreba energie bola zodpovedná za nedostatok alebo výpadok prúdu.

Stále rastúce energetické potreby ťažby majú tiež potenciál spôsobiť centralizáciu a destabilizáciu blockchainových sietí. Napríklad bitcoin sa stal tak ťažko ziskovým, že lacná elektrina je teraz najdôležitejším faktorom v procese. Niet divu, že najväčšie ťažobné farmy sa stavajú v regiónoch s bohatou a lacnou silou. Ak by tento trend pokračoval, jeden štát by mohol potenciálne ovládať krypto platformu tým, že by bol jednoducho tam, kde prebieha väčšina ťažby.

Je tiež dôležité vziať do úvahy politické a regulačné dôsledky používania elektrickej energie. Keď sa blockchain presunie do hlavného prúdu, je len otázkou času, kedy kryptomeny získajú legálne uznanie. Štáty majú oveľa väčšiu pravdepodobnosť, že prijmú platformy na vyťaženie a vyťažené platformy, ktoré neprinášajú také významné energetické potreby. Rovnako si vývojári akútne uvedomili potrebu vytvorenia platforiem, ktoré nevyžadujú výrazné využitie energie. Bitcoin Cash a Ethereum Classic sú jediné dva hlavné altcoiny vydané od roku 2014, ktoré používajú konsenzusný model proof-of-work konsenzus, a tí sa na neho spoliehajú iba preto, že sú vidličkou ich starších platforiem. Ethereum je v rámci svojho plánu plánované aj na prechod na dôkaz o podiele.

Výzva v oblasti spotreby energie nie je prekvapením čoraz zložitejšia, pretože ťažba kryptomeny začína spotrebovávať podstatnú časť globálnych dodávok energie. Rozsah, v akom táto otázka ovplyvní vývoj a prijatie, zostáva nejasný. Je určite možné, že energetické potreby sa stanú achillovou pätou bitcoinu a ďalších platforiem proof-of-work, čo ich nakoniec urobí zastaranými. Alternatívne je možné nájsť riešenia na ťažbu udržateľným a ekologickým spôsobom. Bitcoin napokon zostal vlajkovou loďou kryptomeny aj napriek početným nedostatkom. Je však zrejmé, že s vývojom technológie blockchain sa musí vyvinúť dôkladnejší plán riešenia tejto otázky.

Vybraný obrázok cez BigStock.