Zaskrbljenost zaradi naraščanja uporabe kripto energije

Nedavna poročilo v znanstveni reviji Joule je zaključil, da rudarstvo Bitcoin trenutno porabi toliko električne energije kot Irska, in je na dobri poti, da do konca tega leta porabi 5 odstotkov svetovne moči. To poročilo je vzbudilo zaskrbljenost, saj mnogi menijo, da je tako množična uporaba energije potratna in nepotrebna. Še pomembneje je, da je smiselno domnevati, da je pri trenutni stopnji rasti rudarstvo Bitcoinov na dobri poti, da ga bo v naslednjih nekaj letih uporabljalo veliko več. Čeprav je o natančnosti poročila sporno, se vsi strinjajo, da je poraba energije glavno vprašanje kripto gibanja in jo bo treba na neki točki obravnavati.

Čeprav je poročilo prvi profesionalni poskus merjenja porabe električne energije Bitcoinov, gre zgolj za oceno, saj je natančna številka skoraj nemogoča. Vendar je treba pri analizi pomena porabe energije podjetja Bitcon upoštevati številne dejavnike. Prvič, ker Bitcoin še zdaleč ni edina kripto, ki se kopa po energetsko intenzivnem modelu dokazovanja dela, bi natančnejša študija preučila porabo električne energije v prostoru blockchain. Platforme, kot so Ethereum, Monero in Litecoin, so vsekakor minirane v dovolj velikem obsegu, da imajo učinek, primerljiv z Bitcoinom, in jih ne smemo spregledati..

Pri proučevanju zahtev rudarjenja je treba preučiti tudi logistiko proizvodnje električne energije. Ker mora večina elektrarn svoje turbine obratovati brez prestanka, se v času, ko ni konic, izgubi precejšnja količina električne energije. Torej rudarstvo, ki poteka v tem času, uporablja moč, ki bi jo vseeno proizvedli. Lahko bi celo trdili, da rudarstvo prinaša pomožne koristi, saj lahko elektroenergetska podjetja dobivajo od električne energije, ki bi jo sicer odstranili.

Rudarji bitcoinov se seveda zavedajo pojava odpadne električne energije in ga želijo izkoristiti. Na primer, največji kanadski proizvajalec električne energije Hydro Quebec je zaradi nizkih stopenj in pogostih presežkov energije prejel več kot sto zahtev rudarjev za partnerstvo. Govori se tudi, da nekatere kitajske elektrarne svojo odpadno električno energijo pošiljajo družbi Bitmain za uporabo na rudarskih farmah.

Ne glede na resnično porabo energije Bitcoina in drugih kriptosov, ni dvoma, da lahko povzroči resne težave, če z njimi ne bo pravilno upravljal. Poleg povečanja emisij toplogrednih plinov, ki jih povzroča proizvodnja električne energije, je tudi rudarstvo veliko breme za električna omrežja. Tudi razvite države z močno infrastrukturo se večino časa trudijo zadovoljiti povpraševanje in zanesljiv dostop do električne energije je eden največjih izzivov v državah v razvoju. Mnogi bi tako menili, da je rudarstvo neetična uporaba omejenega vira. Prav tako je lahko opaziti odziv proti rudarjenju, če bi njegova poraba energije postala odgovorna za pomanjkanje ali izpad električne energije.

Vedno večje potrebe po rudarstvu po moči lahko tudi povzročijo centralizacijo in destabilizacijo blockchain omrežij. Bitcoin je na primer tako težko dobičkonosno rudariti, da je poceni elektrika zdaj najpomembnejši dejavnik v tem procesu. Ni čudno, da se največje rudarske kmetije gradijo v regijah z bogato in poceni močjo. Če bi se ta trend nadaljeval, bi lahko ena država potencialno nadzorovala kripto platformo, tako da je preprosto tam, kjer se največ rudari.

Pomembno je upoštevati tudi politične in regulativne posledice uporabe električne energije. Ko se blockchain premakne v mainstream, je le vprašanje časa, kdaj bodo kriptovalute pravno priznane. Države imajo veliko večjo verjetnost, da bodo sprejele preverjene deleže in predhodno izdelane platforme, ki nimajo tako pomembnih potreb po moči. Prav tako so se razvijalci močno zavedali potrebe po ustvarjanju platform, ki ne zahtevajo večje porabe energije. Bitcoin Cash in Ethereum Classic sta edina dva večja altcoina, ki sta bila izdana od leta 2014 in uporabljata model soglasja za dokazovanje dela, ki se nanj zanašata le zato, ker sta vili njihovih starih platformah. Kot del načrta naj bi Ethereum prešel tudi na dokaz o deležu.

Izziv porabe energije ni presenetljivo, da postaja veliko bolj zapleten, saj rudarjenje kriptov začne porabljati velik del svetovne oskrbe z energijo. V kolikšni meri bo to vprašanje vplivalo na razvoj in posvojitev, ostaja nejasno. Vsekakor je mogoče, da bodo potrebe po moči postale ahilova peta Bitcoina in drugih preizkusnih platform, zaradi česar bodo zastarele. Lahko se najdejo tudi rešitve za pridobivanje na trajnosten, okolju prijazen način. Bitcoin je navsezadnje kljub številnim pomanjkljivostim ostal vodilna kripto valuta. Jasno pa je, da je treba z napredovanjem tehnologije blockchain razviti močnejši načrt za reševanje tega vprašanja.

Predstavljena slika prek BigStock.